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Google et Apple se préparent à la bataille du numérique dans la voiture

Lors du CES 2014, Google et Apple se préparent à la bataille du numérique dans la voiture

source: mardi 31 décembre 2013, par Bernard Neumeister

Les géants de la technologie Google Inc. et Apple Inc. sont sur ​​le point d’étendre leur bataille pour la suprématie numérique sur un nouveau front : l’automobile.

La semaine prochaine, lors du Consumer Electronics Show de Las Vegas, Google et Audi devrait annoncer leur travail commun pour développer des systèmes de divertissement et d’information embarqués dans les véhicules qui sont basés sur le logiciel Android de Google

Ils ont également l’intention de divulguer leurs efforts de collaboration avec d’autres entreprises du secteur automobile et technologie, y compris le fabricant de puces Nvidia Corp, pour établir Android comme une technologie importante pour les futurs véhicules. L’objectif est de permettre aux conducteurs et aux passagers d’accéder à de la musique, de la navigation, des applications et des services qui sont similaires à ceux qui sont largement disponibles dès maintenant sur ​​les smartphones sous Android.

Ces prochaines annonces sont la réponse de Google à une initiative lancée Juin dernier par Apple pour intégrer les iPhones et autres appareils fonctionnant sous son système d’exploitation iOS avec les panneaux de commande du tableau de bord des constructeurs automobiles. Apple a jusqu’à présent le soutien de BMW AG, la division Mercedes -Benz de Daimler AG, General Motors Co. et Honda Motor Co.

Apple et Google sont déjà en concurrence féroce auprès d’un éventail d’entreprises numériques, allant des smartphones et tablettes jusqu’aux applications mobiles et les navigateurs Web. Avec 80 millions de nouvelles voitures et camions légers vendus chaque année, les automobiles représentent une nouvelle opportunité importante pour les logiciels et services sur Internet.

« La voiture est de plus en plus l’appareil mobile ultime », a déclaré Thilo Koslowski , analyste au cabinet d’études Gartner Inc. qui se spécialise dans l’électronique de pointe embarquée dans la voiture. « Apple et Google voient cela et essaient de convaincre des alliés pour apporter leur technologie dans le véhicule. »

Le CES est, ces dernières années, devenu une vitrine importante pour les progrès de l’électronique automobile, y compris le genre de technologies pour une conduite autonome dont Google a le pionnier.

Outre son partenariat avec la société Internet, Audi devrait démontrer de nouvelles technologies qui permettent aux véhicules de se conduire tous seuls dans certaines situations et pour de courtes périodes, et fixer un calendrier pour leur intégrer dans nouveaux modèles qui arriveront au cours des quatre ou cinq prochaines années.

Il y a un an, Audi a profité du CES pour démontrer une voiture qui pourrait circuler dans un parking et se garer sur une place de stationnement sans conducteur au volant.

Ford Motor Co. devrait présenter un véhicule autonome que la société a développé au CES la semaine prochaine. BMW a également invité les journalistes à une démonstration d’une technologie connexe.

Les développements, dont certains ont été présentés dans un article de la publication de commerce électronique EE Times plus tôt ce mois-ci, sont que les constructeurs automobiles continuent d’ajouter plus de puces informatiques dans leurs nouveaux modèles. Certains, comme GM et Audi , ont annoncé des plans pour équiper les voitures avec des puces cellulaires de quatrième génération pour se connecter au Web sans nécessiter de smartphone. GM, par exemple, prévoit d’équiper la quasi-totalité des modèles 2015 de l’entreprise avec la technologie pour fournir une connexion large bande constante sans fil, a déclaré Phil Abram, directeur de la technologie chez GM.

Les constructeurs automobiles sont également en train d’ajouter de puissants processeurs basés sur la technologie ARM dont la licence a été accordé aux fabricants de puce pour smartphone. Ces processeurs nécessitent des systèmes d’exploitation, et les logiciel gratuit Android de Google est une option émergente.

« Nous commençons à voir une légère hausse de la consommation d’Android chez les constructeurs automobiles, à partir de l’Asie et cet état de fait continue son chemin à travers le monde », a déclaré Rajeev Kumar, directeur mondial du développement commercial chez Freescale Semiconductor Inc., un important fournisseur de puces utilisées dans les voitures.

A mesure qu’ils se rapprochent du marché de l’automobile, les fournisseurs de technologie sont obligés de créer des offres qui ne nécessitent pas que les conducteurs gardent leurs yeux fixés sur la route ou leurs mains sur le volant. Apple a une technologie clé dans ce domaine.

La technologie vocale Siri d’Apple, par exemple, peut lire les messages texte et des e-mails entrants, et laisser le pilote dicter une réponse .

Honda commence maintenant à lancer de nouveaux modèles qui permettent au conducteur d’activer Siri à partir d’un bouton sur le volant et de parler à Siri en utilisant le système audio mains libres de la voiture. Cela permet à un conducteur d’utiliser Siri pour lire les nouveaux emails ou texto nouvellement arrivés, consulter la météo, régler le système de navigation ou entrer de rendez-vous sur le calendrier de l’iPhone tout en gardant les deux mains sur le volant.

Avec son initiative « iOS dans la voiture » (iOS in the Car), annoncé en Juin dernier, Apple espère transformer l’iPhone en une sorte de cerveau pour faire fonctionner l’électronique du tableau de bord, en utilisant l’écran intégré de la voiture afin d’interagir avec des services tels que des cartes et des informations sur le trafic.

Apple a déclaré qu’il s’attend à ce qu’une douzaine de marques de voitures adoptent la technologie en 2014.

Google et ses partenaires en revanche, espèrent voir Android et les applications connexes fonctionnant sur son propre matériel intégré à la voiture. La société a fourni sa technologie de carte à une gamme de fabricants d’automobiles depuis 2006, y compris Audi, Toyota Japon et Tesla Motors Inc.

Filip Brabec , à la tête de la stratégie produit chez Audi, a refusé de discuter des prochaines annonces du constructeur automobile au CES. Mais il a reconnu que les futurs véhicules auront besoin de systèmes d’exploitation informatiques pour soutenir le type d’applications et fonctions auxquelles les consommateurs veulent accéder pendant la conduite.

« Les voitures sont de plus en plus complexe, et avec la puissance de calcul qui est présente dans les véhicules, vous avez besoin de ce type de système dans la voiture » dit-il.

L’accent mis sur l’électronique dans la voiture souligne un défi important pour les constructeurs automobiles. Là où les anciens acheteurs fondaient leurs décisions d’achat sur ​​des caractéristiques telles que la puissance ou l’économie de carburant, les consommateurs ont maintenant grandi avec le Web et les appareils mobiles et s’attendent à rester connecté lors de leurs déplacements.

Ford attribue la hausse des ventes aux États-Unis en partie au système Sync activé par la voix que le constructeur a commencé à proposer en 2007, développé avec l’aide de Microsoft. L’électronique complexe est parfois une arme à double tranchant, cependant, une version suivante, baptisée MyFord, s’est révélée une source de confusion pour certains clients, et a altéré les ventes de Ford selon certaines études sur la qualité automobile.

La poussée vers des voitures plus intelligentes, quant à elle, a forcé les grands fabricants de puces comme Intel Corp et Qualcomm Inc. à redoubler d’efforts pour pénétrer le secteur de l’automobile. Leur rival, Nvidia a dit que 4,5 millions de voitures sur la route sont déjà équipés de ses processeurs, et prévoit que 25 millions de voitures supplémentaires dans les quatre ou cinq ans le seront également en utilisant sa technologie.

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